France au Sahel : comment rester (BRET-France Culture)

Samedi 5 février 2022, j’étais l’invité de l’émission Affaires étrangères de Christine Ockrent avec Niagalé Bagayoko, Marc-Antoine de Montclos et Maxime Audinet.

Retrouvez l’émission sur le site de France Culture.

Quitter le Mali, mais comment rester au Sahel ? C’est un repli difficile mais inévitable auquel la France est contrainte, 9 ans tout juste depuis le déclenchement de son engagement militaire dans la région. La justification reste la même : lutter contre le terrorisme djihadiste. Mais à l’aune des sacrifices en vies humaines et du coût des opérations, le bilan s’avère pour le moins contrasté. 

Que valent les succès tactiques affichés par les responsables militaires à l’échelle de ces contrées immenses quand les systèmes de gouvernance des pays concernés s’effondrent, conspués par les populations qui applaudissent les coups d’état militaires ? Sans attendre le coup de semonce de la junte malienne et l’expulsion de notre ambassadeur, les effectifs français ont déjà été réduits. 

Mais pour l’Elysée et pour les partenaires européens associés sans enthousiasme à l’opération Takuba, la question la plus difficile reste stratégique. Quels sont désormais les objectifs politiques d’un tel engagement ? La menace djihadiste peut-elle être endiguée dans des Etats faillis alors que les infiltrations se propagent vers l’ouest et le sud du sous-continent ? Quelles erreurs d’analyse ont donc été commises ? 

Quel est le jeu de la Russie, qui déploie ses mercenaires et alimente la colère anti-française ? Avant le sommet Europe-Afrique dont Emmanuel Macron voulait faire un temps fort de la présidence française de l’Union et qui aura lieu à Bruxelles dans une quinzaine de jours, comment re-calibrer et re-localiser l’engagement français, comment le justifier, comment convaincre les partenaires européens qu’il s’agit bien d’enjeux communs au sud de la Méditerranée ?